Vefa Zat

(1941) Sadece rakı, içki ve eğlence kültürü üstüne yazdığı kitaplarıyla değil, aynı zamanda bu alanlardaki öncü faaliyetleriyle de bilinen barmen, yazar, turizmci; Rakı Ansiklopedisi’nin fikir babası ve dinamosu. Üstat, 1940’ların sonunda Samatya’da Bülent’in esnaf meyhanesinde miço olarak başladığı profesyonel meslek yaşamını, 1955’ten itibaren duayen bir barmen haline geleceği Hilton’da sürdürdü. 1960’larda yönetici konumuna getirildi. 1980’de Hilton’dan emekli olduğunda servis yaptığı tarihi şahsiyetler arasında İsmet İnönü, Celal Bayar, Adnan Menderes, Kraliçe II. Elizabeth, Charles de Gaulle, Şah Rıza Pehlevi gibi devlet büyükleri ve Louis Armstrong’tan Liz Taylor’a, Jerry Lewis’ten Dr. Christiaan Bernard’a, Benli Belkıs’tan Ümit Deniz’e uzanan pek çok renkli sima bulunuyordu. Emekliliğinde çeşitli turistik tesislerde yöneticilik yapmaya devam etse de asıl uğraşı yazı oldu. İlkin pratisyen eğitimci olarak verdiği dersleri ve hayat boyu biriktirdiği mesleki notlarını Barmeniniz Diyor ki, Şerefe, Uluslararası Kokteyller, Servis-Bar ve Kokteyl Rehberi, Kokteyl Sanatı: Lezzetlerle Dans gibi kitaplarda derleyip genç profesyonellere aktardı. Ancak 1994’te yayımlanan yla Rakı ve Çilingir Sofrası kitabıyla birlikte her dönemde bir parçası olduğu rakı kültürüyle ilgili araştırmalara ağırlık verdi. Ardından gelen Eski İstanbul Meyhaneleri, Biz Rakı İçeriz kitapları genişleyerek süren bu çabanın yansımasıydı. Ayrıca eğlence hayatının farklı renklerini tarihsel perspektif içinde anlattığı Eski İstanbul Barları, Eski İstanbul Otelleri ve kendi anılarını aktardığı Barmen: Suriçi’nde Hilton’a Yudum Yudum İstanbul kitapları yayımlandı. Şair yanını ise “esrik şiirler” diye adlandırdığı Ömür Çiçekleri kitabına yansıttı. Dünya Rakı Haftası’nın gelenekselleşmesine öncülük eden üstat, Türkiye’nin ilk rakı portalı Büyük Keyif’teki köşe yazılarını sürdürüyor.

 

Rakı Ansiklopedisi‘nden alınmıştır.